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グルメリンク/港町MOTHER

グルメリンク/港町MOTHER

開店半年後のピンチを乗り越え 気が付けば19年港町MOTHER店主 徳冨 哲郎さん(48才)飲食関係の会社でマネジメント職に従事した後、1999年、29才で「港町MOTHER」を立ち上げた徳冨さん。自らはオーナーとして接

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グルメリンク

開店半年後のピンチを乗り越え
気が付けば19年

港町MOTHER

店主 徳冨 哲郎さん(48才)

飲食関係の会社でマネジメント職に従事した後、1999年、29才で「港町MOTHER」を立ち上げた徳冨さん。自らはオーナーとして接客に携わっていたが、開店から半年、突如シェフが退店してしまった。

「料理経験はまったくのゼロ。しかし、自分が厨房に立つしかないと決意しました」と、独学で料理を猛勉強。本を読み、知人の料理人を訪ね教えを乞い、休日はさまざまな店を食べ歩いた。それでも、付け焼刃の技術はすぐにお客様にわかってしまう。「まずい上に料理が出てくるのが遅い!」と怒って帰ってしまう人も。「SNSがない時代で良かった。今だったら評判の悪さがすぐに広まって、とっくに潰れていたと思います」と当時を振り返る。

さまざまな料理を提供し、模索を続ける中で光が見え始めたのが5年目。メニューのひとつであったチキン南蛮が評判を呼び、リピート客が増え始めたのだ。「これで勝負してみようか…」そう思い始めたのには他にも理由があった。「アルバイトスタッフが、『どんな店で働いてるの?』と友達に聞かれても答えづらいと言うんですよ。たしかに、説明が難しい店でした。」

2004年、チキン南蛮を看板に再スタート。しかし、店名はお客様にも慣れ親しんだ「港町MOTHER」から変えることはしなかった。「当時、いろいろ悩んで占いにも行ったのですが、占い師からは『名前を変えないと潰れる』と言われました」と苦笑する。貫いた信念と情熱はすべて、チキン南蛮に注ぎ込んだ。

「今でも改良を重ねている」というレシピの要は自家製のタレ。宮崎発祥の料理であるがゆえ、醤油は九州産のものを使用。酢の味が強くなりすぎないよう、バランスにもこだわる。「サイズも4種類用意しています。レギュラーサイズはかなりボリュームが多いので、女性にはSサイズか“ちょっとサイズ”がおすすめです。」 一人でがっつりチキン南蛮を味わいに来るお客様もいれば、グループで訪れて他の料理と共にシェアするという楽しみ方も。いずれにせよ、白ごはんとライムサワーが定番の相棒だ。

リニューアル以後は数々の料理人スタッフが厨房に立ち、チキン南蛮以外のメニューはずいぶん入れ替わった。今は洋食のメニューが充実しており、兵庫県産の野菜をふんだんに使った「前菜盛り合わせ」などが大人気。「本日の魚料理」や「港町トルコライス」などはどれもボリューム満点で、パーティーや宴会のオファーも多い。

店はもうすぐ20周年を迎えるが、「料理はまだまだです…」と徳冨さんは謙遜する。それでも窮地に立たされたあの時、店を辞めないで良かったと思えるのは、支えてくれるお客様やスタッフの存在があるからこそ。「こうして店をやってるから、古い知り合いや同級生も訪ねてきてくれます。神戸の料理人同士のつながりも自然に生まれ、イベントを企画したり、呼んで頂いたりすることも増えました。」

4年前には法人化し、姉妹店も立ち上げた。今は新規出店などは考えておらず、組織作りとスタッフ同士のチームワーク作りに力を入れているそう。「いろんなアイデアをうまく形にして、お客様に喜んで頂けるよう取り組んでいきたいです」と真摯に話してくれた。

2018.9.6更新 取材・文/太田 裕子

【取材したお店】

港町MOTHER

電話/078-242-1970
住所/神戸市中央区琴ノ緒町5-7-4
営業/11:30~14:30、18:00〜22:00
定休日/日曜日
交通/各線「三宮駅」徒歩3分

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関西 編集部

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