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グルメリンク/お好み 吉田

グルメリンク/お好み 吉田

シンプルな中に多様性が同居 頭脳派アーティストの“焼匠”お好み 吉田※屋号の「吉」は「つちよし」焼匠 吉田 直昭さん(39才)府下屈指の名門校を卒業後、大学へ進学。同時に音楽活動にも力を入れ、シンガーソングライターとして

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グルメリンク

シンプルな中に多様性が同居
頭脳派アーティストの“焼匠”

お好み 吉田

※屋号の「吉」は「つちよし」

焼匠 吉田 直昭さん(39才)

府下屈指の名門校を卒業後、大学へ進学。同時に音楽活動にも力を入れ、シンガーソングライターとして活躍していた吉田さん。友人はエリートや経営者ばかりという中、着地点として選んだのがお好み焼き。めくるめく半生を記憶と共に紐解いてもらった。

「バンドをやってたので、時間の融通が利くアルバイトとして飲食店で働いていました。お好み焼き店と出合ったのは偶然。雑誌で見つけて、24才から働き始めました。」何の予備知識もなかったと振り返る吉田さんだが、その店こそが大阪が誇る名店「美津の」。日々行列ができる人気店だけに、オーダーの取り方から焼き上げの順番まで、常に頭はフル回転。その面白さに魅了されていった。

当時はまだ「音楽の勉強をしたい」という思いが強く、1年後には一旦退店。「これまた雑誌で、関西を代表するミュージシャンのマネージャー募集の記事を見つけたんです。」50通以上の応募が寄せられた中で、見事採用を勝ち取ったのは吉田さん一人。飲食の道を離れ、芸能界の裏方としての道を歩み始める。

「結局1年で辞めてしまったのですが、裏方ならではの気遣いや大御所と呼ばれる芸能人の方々のプロ精神を身近で学び、濃密な時間を過ごすことができました。」再出発の門出はやはり「美津の」。温かく迎えられ、その後は独立を志してお好み焼きの勉強に明け暮れた。「スタッフ仲間とあちこちのお好み焼きを食べ歩いたのですが、素材を生かしたシンプルな美味しさは、他店では決して味わえない。改めて“美津の”のすごさを実感しました。」

鍛え上げられたその技には、ソースの塗り方から独自のしきたりがある。自分のまかないを作りながら覚え、次に生地の混ぜ方を会得していく。一人前になるまで、最低1年はかかる。

「仕上げを見れば誰が焼いたかわかりますよ、個性が出ますから」というお好み焼きの世界。クリエイティブな作業は、音楽に通じるものがあるという。その後30才で独立。女将さんは「うちの名前で良かったらなんぼでも使って」と、開店祝いの暖簾と共に応援してくれた。粉・生地・ソースは修行時代とは異なるが、ふわりとした焼き方はやはり「美津の流」。化学調味料を使わず、甘さを控えたあっさりソースにもこだわる。

自らを「個性のカタマリ!オリジナリティーを出せることこそが、自分で店をやる楽しみです」と語る吉田さん。独立後はすぐにお好み焼きに合うワインを揃え始める。イタリアワインを中心に、高級シャンパンまでその数今では100種類。「トマトと焼カマンベールdeカプレーゼ」など、お好み焼き以外の一品も、そのほとんどがワインのアテ仕様だ。

音楽への未練がまったくないと言えば嘘になる。今でも時間をつくって趣味でライブを開催するほどの腕前。「開店した時にミュージシャンの先輩が食べに来てくれて、『美味しいなぁ!』と言っておかわりしてくれたんですよ。音楽では一度も褒められたことがないのに(笑)。その時にもう、音楽は趣味でええかな!と思えたんです」と振り返る。開店して9年。今ではギターよりもテコの方が手に馴染む。

東心斎橋で産声を上げてから、一旦はミナミを離れていた時期も。しかし昨年9月、再び心斎橋に戻ってきた。「お客様も同業者の方も、皆が『おかえり!』と言ってくれたんです。こんなに温かく迎えて頂けるなんて、予想だにしていませんでした。」界隈は名店ひしめく一等地。コの字カウンターと間接照明で高級感のある雰囲気を実現した。自ら図面を引いたという、思い入れのある店構えだ。

この4月には、吉田ブランドの第一弾として「黒髭ソース」と名打った特製ソースを発売した。スパイシーな味わいで、お好み焼きのみならず豚まんにも合うとのこと。店舗のみでの販売だが、ミナミの手土産として話題を呼びそうだ。「他にもオリジナルプリンの販売や、焼きそばを主体にしたバー“焼きそバー”の展開も考えています」とニヤリ。個性のカタマリが爆発する9坪の空間から、今後も目が離せない。

2018.5.17更新 取材・文/太田 裕子

【取材したお店】

お好み 吉田

電話/06-6245-5257
住所/大阪市中央区心斎橋筋1-3-12 田毎プラザ2F
営業/17:30~翌0:00頃
定休日/火曜日
交通/地下鉄各線「心斎橋駅」4-B出口徒歩2分

この記事のライター

関西 編集部

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